« Après le plaisir de posséder des livres, il n'en est guère de plus doux que celui d'en parler. » Charles Nodier
"On devient bibliophile sur le champ de bataille, au feu des achats, au contact journalier des bibliophiles, des libraires et des livres."
Henri Beraldi, 1897.

frise2

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mardi 24 avril 2007

Les Formats des livres : in-folio, in-4, etc.

Plusieurs d'entre vous ont évoqué la question de l'appellation du format des livres.

Voici quelques éclaircissements, même si ce sont au final la pratique et l'expérience qui permettent de nommer rapidement le format d'un livre. Après quelques
hésitations, on prend vite l'habitude.

En fait, le format est déterminé par le nombre de fois où les feuilles d'un livre ont été pliées pour le constituer :

- In-folio pour les feuillles pliées en 2 et formant donc 4 pages (recto-verso)
- In-quarto pour les feuillles pliées en 4 et formant donc 8 pages (recto-verso)
- In-octavo pour les feuilles pliées en 8 et formant donc 16 pages (recto-verso)
et ainsi de suite.

Voilà pour la théorie. En pratique c'est quelque peu différent. En effet dans la mesure où la feuille n'est pas toujours de la même dimension au départ, que seul l'imprimeur en connaît la taille, il faudrait quasiment dérelier un livre pour compter les pliures. La tâche peut donc s'avérer parfois délicate pour un bibliophile ou même un libraire

Pour simplifier et codifier les formats, on utilise depuis le 19ème une côte moyenne appelée "format bibliographique", et qui est la suivante, pour les principaux formats:

(la dimension est celle de la hauteur du livre)
Grand in-folio : plus de 40 cm
In-folio : moins de 40 cm
In-4 : moins de 30 cm
In-8 : moins de 25 cm
In-12 : moins de 20 cm
In-16 : moins de 16 cm
In-18 : moins de 14 cm
In-32 : moins de 10 cm.


Avec l'habitude, il n'est plus nécessaire de regarder ce tableau, on sait immédiatement à quel format on a affaire.

H
P.S. : Source partielle "Histoire et Commerce du Livre", par Henri Desmars, GIPPE.

Ouvrages présentés : j'ai essayé de faire deux photos pour vous donner une idée, sur la 1ère, les 3 plus grands formats, sur la suivante les 4 plus petits (sauf l'in-32, je ne pense pas en avoir dans ma bibliothèque).

5 commentaires:

boulanger a dit…

bref et intéressant - mais comment cela ce prononce-t-il ?
in-douzième ou in-dodécaquelquechose ?

Hugues a dit…

In-douze ou in duo decimo pour les puristes.
H

Luciano Zucco a dit…

Bonjour, savez-vous de qui pourrait-être provenir cet ex dono:
"dono Clarissimi viri N. D. L"? le livre date de 1630
Merci

calamar a dit…

avec seulement les initiales de cet "homme illustre" et si modeste, ça ne va pas être facile..

Philippem a dit…

Effectivement, si ce n'est ni l'auteur, ni le dédicataire et si vous n'avez pas d'autre indice, l'identification me semble difficile ...

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